Zwiększ witalność angażując swój umysł

Kontynuacja pracy i satysfakcja z życia mogą pomóc starszym osobom dorosłym zachować zdrowie poznawcze.

Pogarszający się stan zdrowia mózgu to prawdopodobnie największa obawa starszych osób dorosłych. Dobra wiadomość jest taka, że można podjąć kroki w celu utrzymania sprawności myślenia i pamięci przez wiele lat.

Zdrowa dieta, regularne ćwiczenia aerobowe i odpowiednia ilość snu są niezbędne do utrzymania mózgu w dobrej kondycji. Ale zaangażowanie w pracę i satysfakcja z życia to dwa dodatkowe czynniki, które przynoszą korzyści dla umysłu.

Badanie opublikowane 25 sierpnia 2020 r. w czasopiśmie Neurology dotyczyło czynników związanych z późniejszym funkcjonowaniem poznawczym u 100 starszych osób dorosłych, głównie mężczyzn, bez zdiagnozowanej demencji. Uczestnicy przeszli testy na pamięć i umiejętności myślenia oraz mieli skany PET do pomiaru nagromadzenia beta-amyloidu w ich mózgach. Większa ilość beta-amyloidu wiąże się z wyższym ryzykiem pogorszenia zdolności poznawczych.

Badacze rejestrowali również inne czynniki, o których wiadomo, że mogą wpływać na funkcje poznawcze, takie jak historia zdrowia, zachowania związane ze snem, palenie papierosów, nawyki wysiłkowe, objawy depresji i poprzednie zawody.

Każdy z uczestników został ponownie oceniony 14 lat później, a średnia wieku uczestników na koniec badania wynosiła 92 lata. Naukowcy odkryli, że u 30% badanych spadek zdolności poznawczych był niewielki, jeśli w ogóle wystąpił, mimo że u niektórych z nich stwierdzono znaczne złogi amyloidu. Ci sami ludzie mieli podobne cechy stylu życia. Ale oni również byli tymi, którzy kontynuowali pracę przez wiele lat po przekroczeniu normalnego wieku emerytalnego i wyrażali wysokie zadowolenie z życia.

Odbiło się to echem w innych badaniach o podobnym przesłaniu: Zaangażowany mózg to zdrowy mózg. Choć mózg nie jest mięśniem, można o nim myśleć w podobny sposób. Bez wystarczającej ilości ćwiczeń, może stać się słaby i podatny na problemy. Dlatego regularne korzystanie z umiejętności myślenia jest jednym z najlepszych sposobów ochrony przed starzeniem się umysłowym.

Praca nad wzmocnieniem mózgu

Pozostanie w zatrudnieniu oferuje wiele korzyści, które mogą pomóc zachować, a nawet poprawić zdrowie mózgu.

Na przykład, praca zwiększa zaangażowanie społeczne i jest związana z niższym ryzykiem depresji, z których oba są związane z lepszym zdrowiem mózgu. Ponadto, osoby, które kontynuują pracę, mają dodatkową ochronę przed ryzykiem depresji.

Miejsce pracy daje szansę na aktywne wykorzystanie umiejętności umysłowych, takich jak rozwiązywanie problemów, rozkładanie na czynniki pierwsze złożonych zadań, rozumienie (rozumienie wielu źródeł informacji) i ocena (osądzanie, czy decyzja jest właściwa).

Starsi dorośli powinni rozważyć odłożenie przejścia na pełną emeryturę tak długo, jak to możliwe i kontynuować pracę oraz być aktywnym umysłowo i zaangażowanym. Wiele osób z niecierpliwością oczekuje na emeryturę tylko po to, aby przekonać się, że nie mają gdzie być i co robić. Jeśli przejdziesz na emeryturę, to rozważ inne znaczące zajęcia, czy to spędzanie jakościowego czasu z rodziną.

Nawet jeśli nie potrzebujesz pieniędzy, otrzymanie wynagrodzenia za pracę oferuje psychiczny impuls, ponieważ potwierdza twoją wartość. To pokazuje, że nadal masz wartość dla innych i świata, i że to, co robisz, jest ważne i potrzebne.

Kolejny bonus: wszelkie dodatkowe pieniądze można umieścić w kierunku działań, które nie zrobiłbyś normalnie i które mogą również wspierać zdrowie mózgu, takie jak sesje treningu osobistego lub reduktory stresu, takie jak masaże i wakacje.

Jeśli nie możesz utrzymać tradycyjnej pracy teraz z powodu pandemii, rozważ wolontariat. Wiele opcji można wykonać online lub z domu. Wolontariat oferuje wiele z tych samych umiejętności budujących mózg, co regularna praca.

Zyskaj satysfakcję z życia

Zadowolenie z życia – czyli to, jak czujesz się w swoim obecnym życiu i w jakim kierunku ono zmierza – jest często problemem dla osób starzejących się, ponieważ nie mają one już poczucia celu. Praca i wolontariat mogą pomóc zaspokoić tę potrzebę, ale ogólna satysfakcja z życia może być czymś znacznie więcej. Chodzi również o dążenie do nowych celów i ogólny entuzjazm dla życia. Może to oznaczać przewartościowanie swoich zainteresowań, aby bardziej skupić się na rozwoju osobistym i wzroście. Postrzegaj ten moment w swoim życiu jako okazję do nowej przygody i odkryć.

Jeśli potrzebujesz impulsu sugeruje się powrót do zainteresowań, które odłożyłeś na bok, gdy byłeś młodszy, lub zajęcie się czymś, co zawsze chciałeś odkryć. Na przykład możesz zapisać się na zajęcia na uczelni z przedmiotów, które teraz pobudzają twój umysł i zainteresowania, takich jak historia, pisanie czy nauki ścisłe.

Wiele kursów można odbyć online, a niektóre z nich są bezpłatne dla osób starszych.

Wiele lokalnych domów kultury i centrów seniora oferuje warsztaty, podczas których można nauczyć się nowych umiejętności lub podszlifować stare, takie jak wystąpienia publiczne, gotowanie czy utrzymanie domu.